Hovedsamarbeidspartnere:
OL Tokyo 2020

Med hestevelferden i tankene

Individuell gullvinner i feltritt ved OL Tokyo 2020, Julia Krajewski og Amande De B'Neville er blant ekvipasjene som møter Santiago Varelas sprangbaner under de pågående lekene.
Individuell gullvinner i feltritt ved OL Tokyo 2020, Julia Krajewski og Amande De B'Neville er blant ekvipasjene som møter Santiago Varelas sprangbaner under de pågående lekene. "Jeg holder hestenes og rytternes liv i hendene mine", uttalte nylig den meritterte banebyggeren som har høyeste utdanning innenfor FEI-systemet, og dermed én av få som er kvalifisert til å bygge OL. Foto: FEI/ Christophe Taniére
(03.08.2021) Medaljene i feltritt er delt ut etter at delprøven i sprang ble avsluttet i går, og i dag skal Geir Gulliksen med Quatro og de andre sprangekvipasjene få vist muskler i den individuelle kvalifiseringen. Og spanske Santiago Varela, han bygger alle sprangbanene i Baj Koen Equestrian Park under OL Tokyo 2020.
Hvis man som banebygger ikke lar hestene få beholde galoppen, rytmen og flyten i banen, så kan de ikke hoppe de store hindrene, påpeker årets sprangbanebygger under lekene i Tokyo. Her sikrer australske Andrew Hoy individuell bronse under feltrittsprangen med Vassily De Lassos. Foto: FEI/ Christophe Taniére
Hvis man som banebygger ikke lar hestene få beholde galoppen, rytmen og flyten i banen, så kan de ikke hoppe de store hindrene, påpeker årets sprangbanebygger under lekene i Tokyo. Her sikrer australske Andrew Hoy individuell bronse under feltrittsprangen med Vassily De Lassos. Foto: FEI/ Christophe Taniére
Santiago Varela er opptatt av at sprangbanene skal være rettferdige for hesten. Her er Christopher Six og Totem De Brecey i ferd med å sikre fransk lagbronse i feltritt. Foto: Chrisophe Taniére
Santiago Varela er opptatt av at sprangbanene skal være rettferdige for hesten. Her er Christopher Six og Totem De Brecey i ferd med å sikre fransk lagbronse i feltritt. Foto: Chrisophe Taniére
Tekst: FEI/ Louise Parks, oversatt og bearbeidet av Sille Kasin
Foto: FEI/ Christophe Taniére


I forbindelse med FEIs hundreårsjubileum i år har noen av de største banebyggerne i moderne tid snakket om endringer og utfordringer innenfor sprang og feltritt. Og selv om de har svært ulike stiler og høyst personlige oppfatninger, er alle enige om én ting. Jobben deres handler om hestevelferd. Her snakker FEIs Louise Parkes med Santiago Varela, FEI Level 4 sprangbanebygger under OL Tokyo 2020.

Spanias Santiago Varela har nylig kommet fra det ytterst vellykte CHIO-stevnet i Rotterdam i Nederland og retter nå all fokus mot OL Tokyo 2020. Det er travle dager for mannen som deler tiden sin mellom å være administrerende direktør i et firma for fornybar energi og å bygge baner for verdens beste ryttere og hester.

- Jeg fløy til Tokyo den 21. juli, ankom den 22. og gikk i gang med jobben umiddelbart, forteller han. Sprangprøven i feltritt gikk av stabelen den 2. august, og 7. august er den siste dagen jeg skal bygge. Deretter skal jeg ha en fri en måned og vil være verdens lykkeligste mann fordi jeg har fått oppfylt drømmen min!

Varela ble kjent som banebygger gjennom tilknytningen til Madrid Horse Show, der han var assisterende banebygger frem til 1998. Han skulle egentlig ha tatt over hovedansvaret fra og med det året, men forteller at kona hadde andre planer. Men allerde da han var 15, ble han nasjonal banebygger, så han har holdt på lenge.

- Vi giftet oss under stevnet, og på bryllupsdagen vår jobbet jeg på banen til klokken tre om ettermiddagen og skyndte meg hjem for å skifte til kirken. Så det året måtte jeg forbli assisterende banebygger, ler han.

I tenårene konkurrerte Varela selv, og blant idolene hans var den seks ganger OL-utøveren Luise Alvarez Cervera.

- Alle kom til Madrid Horse Show da jeg var ung, og jeg husker også godt Neco, altså Brasils Nelson Pessoa, forteller han. - Alle hestene hans var perfekte, fordi han red dem perfekt.

Varelas filosofi når det gjelder banebygging er enkel.

- Banen må alltid være rettferdig for hestene. De moderne hestene er smarte, og de er supre atleter, men vi må ta vare på dem. Derfor må vi alltid bygge en bane som de kan hoppe bra, poengterer han.

Den erfarne banebyggeren presiserer at en god bane handler om å kunne bevare galoppen i hesten.

- Dette er helt grunnleggende, og den eneste måten å spille på hestens balanse på. Arno Gego, den legendariske tyske banebyggeren, forklarte det så bra – «om du finner linjen din, så skal hestene kunne flyte». Det er først når forstår dette, at du kan utvikle deg til å bli en topp banebygger. Og hvis du ikke lar hestene få beholde galoppen, rytmen og flyten i banen, så kan de ikke hoppe de store hindrene, forklarer han.

Santiago Varela velger å dele en aldri så liten hemmelighet.

- Hindrene er bare en relativ ting, og ikke en absolutt. Avstander er bare tall, og tall alene betyr ingenting. Avstanden i en kombinasjon ser kort eller lang ut, alt etter som hva som hender før du kommer dit. Rytterne må kunne lese banen, fordi det vil være forskjell fra hest til hest. De må justere planen sin, alt etter som om hesten er liten og kjapp eller større og saktere, og om hestens steg er kortere eller lengre. Men en ting som er felles for alle hester, er at de må beholde galoppen og balansen.

Så er det vanskelig for banebyggeren selv å finne balansen, når det for eksempel er så mange forskjellige ryttere på ulike nivåer som konkurrerer i et OL?

- Nei, det er akkurat det samme om du bygger en verdensupfinale eller EM eller VM, svarer Varela. - Du tilbyr den samme banen til en rytter som er rangert som nummer tusen og til verdenseneren, og også til alle som ligger mellom disse to. I finalen i nasjonshoppingen i Barcelona har vi 19 lag, men alle er ikke som Tyskland, smiler han og fortsetter. - Alle som konkurrerer, har nådd et høyt nok nivå til å være der, og det ligger i sportens natur at de beste vil ende i toppen. Banen er den samme for alle, fra den første til den siste.

Så hvordan tror han selv det vil gå i Tokyo?

-Vi er klar over varmen og fuktigheten og må ta dette i betraktning. Jeg bygget sprangbanen for feltrittrytterne under prøve-OL, og har sett hvordan arrangementet har utviklet seg, forteller han. - Det er bare helt utrolig. Jeg har vært i Tokyo fire ganger. Baj Koen Equestrian Park er et fantastisk sted, og forholdene for hestene er strålende, avslutter Santiago Varela, ansvarlig for sprangbanene under OL Tokyo 2020 entusiastisk.

[ Gå til nyhetsoversikt ]

[ Gå til nyhetsarkiv ]
Koronainfo


123 movies