Hovedsamarbeidspartnere:

Farvel til hestesportpionér

Arkivfoto: FEI/ Vickusin
Arkivfoto: FEI/ Vickusin
(10.04.2021) Fredag formiddag nådde nyheten om dødsfallet til Prince Philip, the Duke of Edinburgh, verdenssamfunnet. Av blant annet FEIs minneord går det frem at også hestesportfamilien har grunn til å sørge og tenke tilbake på den fargerike 99-åringen med takknemmelighet.
En ektefølt kjærlighet for hesten som individ og et brennende ønske om å profesjonalisere sporten gjorde Prince Philips 22 år lange presidentskap i FEI til en suksess. Arkivfoto: FEI/ Vickusin
En ektefølt kjærlighet for hesten som individ og et brennende ønske om å profesjonalisere sporten gjorde Prince Philips 22 år lange presidentskap i FEI til en suksess. Arkivfoto: FEI/ Vickusin
Tekst: Sille Kasin

Fredag formiddag kom meldingen fra Buckingham Palace om at Hans Kongelige Høyhet, Prince Philip, the Duke of Edinburgh, hadde sovnet stille inn på Windsor Castle etter en tids sykdom. Nyheten ble mottatt med sorg fra alle verdenshjørner, og ikke bare av nærmeste familie, verdensledere og et samlet britisk folk som virkelig elsket ektefellen til dronning Elizabeth II gjennom hele 73 år. Hertugen, som var viden kjent for å kalle en spade en spade, var også avholdt og høyt aktet av hestevenner verden over.

President og initiativtaker

Fra Prince Philip overtok tøylene som president i FEI i 1964 og frem til han i 1986 ble etterfulgt av eldstebarnet, Princess Anne, satte han nemlig sitt preg på internasjonal hestesport, både i egenskap av sin stilling i FEI, og også som utøver på sportens høyeste nivå. Presidentskapet hans ble utvilsomt en suksess og bidro til profesjonalisering av sporten. 

Under de 22 årene sine som president i FEI, var Prince Philip blant annet en sterk pådriver av FEI Jumping Nations Cup ™, nasjonshoppingen for lag som i en periode også bar den tidligere greskdanske prinsens eget navn. Hertugen var også en av initiativtakerne som så til at verdenscupen i sprang, FEI Jumping World Cup ™, ble fast innslag på den internasjonale sprangkalenderen fra 1978. I tillegg spilte han en avgjørende rolle for at historiens første verdensmesterskap i hestesport, FEI World Equestrian Games ™ (WEG), kunne arrangeres i Stockholm i 1990. Historiens første WEG kom etter mange års iherdig lobbyvirksomhet fra hertugens side. I løpet av årene som FEI-president, så Prince Philip også til at kjøring ble tatt opp som offisiell gren og videreutviklet sporten til å bli en profesjonell gren.

Mounted Games-miljøet har også mye å takke Prince Philip for. I forbindelse med Horse of the Year Show i 1957 spurte nemlig den heste- og barnekjære hertugen om tillatelse til å arrangere en konkurranse for barn som ikke hadde råd til kostbare ponnier av beste oppdrett. Den første lagkonkurransen i MG ble dermed en realitet og fikk plass på programmet under navnet "Prince Philip Cup".

Strålende karriere

Prince Philip, som hadde bakgrunn fra det sjøforsvaret og i 1940-årene figurerte på topp ti-listen over polospillere i Storbritannia, var selv en dedikert og merittert utøver i kjøring. Blant annet var den idrettsglade og hestesportinteresserte hertugen med og sikret britisk laggull ved WEG i kjøring i 1980 og lagbronse ved WEG i kjøring i 1978, 1982 og 1984. Selv ble han også plassert individuelt som nummer seks i 1982.

Etter at Prince Philip trakk seg tilbake fra de offisielle pliktene sine i 2017, åpnet han opp om starten på karrieren som kusk under et intervju med ITV i mai samme år. Der fortalte han blant annet at han likte dressur best som disiplin, og vel aldri helt fikk tak på presisjon eller maraton, selv om han elsket å sette fart. Og starten på det hele, den kom nærmest ved en tilfeldighet:

"Jeg begynte med kjøring i 1971 etter at jeg la polo på hylla som femtiåring. Jeg tenkte meg litt om og måtte bestemme meg for hva jeg skulle gjøre videre, men jeg visste ikke helt hva som kunne la seg gjøre. Men så slo det meg plutselig… Vel, vi har jo hester og vogner, så hvorfor ikke prøve meg? Så da lånte jeg fire hester fra stallen i London, tok dem med meg opp til Norfolk for å trene, og så tenkte jeg… Tja, hvorfor ikke?"

Viktig aktør

I et intervju på FEIs offisielle nettside i fjor hadde imidlertid det nederlandske kjøreesset Ijsbrand Chardon annet å fortelle om Prince Philip:

"Prince Philips innsats har betydd utrolig mye for oss i kjøresporten. …. Hans administrative innsats og det omfattende arbeidet han nedla i å utarbeide et internasjonalt regelverk, har gjort firspann til en profesjonell sport."

I det samme intervjuet snakket også Marie de Pellegars, forfatteren av «An Illustrated History of Equesrian Sports», varmt om den nylig avdøde hestekaren. Hun roste ham for ikke bare for selv å ha vært en glitrende idrettsutøver i en rekke disipliner - og ikke bare innenfor hestesport -, men også for å ha vært en virkelig lederskikkelse som altså maktet å gjøre hestesporten profesjonell:

"Takket være en ektefølt kjærlighet til hesten var han dypt engasjert i hestesport. Prince Philip forandret sporten. Han gjorde den til det den er i dag: lidenskapelig og konkurransepreget. Videre kan man si at han gjennom å være kongelig, populær og kjendis bidro til å gjøre hestesport populært, først i Storbritannia der hestesport ble del av en nasjonal tradisjon, og deretter i hele samveldet av nasjoner og i resten av verden. Å ha hatt en så viktig person som leder av FEI og til å utvikle sporten, skapte oppmerksomhet fra en rekke mennesker som tidligere ikke hadde vært interessert."

Et stort tap

I forbindelse med Prince Philips bortgang, uttaler på sin side FEIs nåværende president, Ingemar De Vos, følgende etter gårsdagens triste budskap:

"Prince Philips bortgang er et stort tap for hestesporten, og arven etter ham - spesielt innenfor FEI, vil leve videre i mange tiår fremover. ….. Han hadde en utrolig energi og en fantastisk humoristisk sans, og FEI er privilegert som hadde ham som vår lengst sittende president til dags dato. …… Betydningen av engasjementet hans innenfor hestesporten kan vanskelig overdrives og vil aldri bli glemt, og spesielt ikke innenfor kjøresporten. Han ble født samme år som FEI ble grunnlagt, men vil dessverre ikke kunne være med oss for å feire sitt eget og FEIs hundreårsjubileum. Vi vil feire livet hans og huske ham som en fantastisk ambassadør for sporten vår."

Her kan du lese FEIs minneord i sin helhet: 

I takknemmelighet

Normalt ville en forsamling på rundt 800 stykker ha vært til stede under Prince Philips bisettelse. Blant disse ville de øvrige 53 lederne fra samveldet av nasjoner, de mest prominente britiske politikerne og representanter fra noen av de om lag 800 organisasjonene han stod som beskytter av, samt representanter fra vår egen kongefamilie og representanter fra det offisielle Norge for øvrig naturlig hatt sin plass. Grunnet strenge koronarestriksjoner vil imidlertid kun 30 personer kunne være fysisk til stede under seremonien. Ifølge britiske medier vil gravferden  foregå i St George’s Chapel på Windsor Castle, etter at den pågående åtte dagers lange offisielle landesorgen er over. Denne lørdagen minnes den avdøde 99-åringen med 99 geværsalutter over hele Storbritannia og Gibraltar, mens hestesportfamilien altså minnes ham med stor takknemmelighet.
[ Gå til nyhetsoversikt ]

[ Gå til nyhetsarkiv ]
Koronainfo


123 movies