Hovedsamarbeidspartnere:
Longines Global Champions Tour/ Global Champions League

Fantastisk ramme rundt 16. etappe

Omgitt av tusenvis av entusiastiske publikummere og 59 klassiske idrettsutøvere i marmor rir britiske Ben Maher kveldens æresrunde på Explosion W. Foto:  Stefano Grasso/ LGCT
Omgitt av tusenvis av entusiastiske publikummere og 59 klassiske idrettsutøvere i marmor rir britiske Ben Maher kveldens æresrunde på Explosion W. Foto: Stefano Grasso/ LGCT
(07.09.2019) Mens skyggene ble lengre, og mørket kom krypende over praktfulle Stadio dei Marmi og dens 59 klassiske marmorstatuer, sikret britiske Ben Maher og fabelaktige Explosion W seier i Longines Global Champions Tour Grand Prix of Rome denne lørdagen. Geir Gulliksen stod også for en fin prestasjon – etter også å ha bidratt til plassering for Scandinavian Vikings i Global Champions League.
Topp tre på pallen i LGCT of Rome 2019 - Ben Maher flankert av Marlon M. Zantonelli og Ludger Beerbaum. Foto: Stefano Grasso/ LGCT
Topp tre på pallen i LGCT of Rome 2019 - Ben Maher flankert av Marlon M. Zantonelli og Ludger Beerbaum. Foto: Stefano Grasso/ LGCT
Gerco Schröder og Marco Kutscher var selv noe overrasket over at Prague Lions dro lengste strået i dagens knivskarpe lagkonkurranse der spesielt siste linjen skilte. Foto: Stefano Grasso/ GCL
Gerco Schröder og Marco Kutscher var selv noe overrasket over at Prague Lions dro lengste strået i dagens knivskarpe lagkonkurranse der spesielt siste linjen skilte. Foto: Stefano Grasso/ GCL
Med ulvinnen og de to brødrene Romolus og Remus - byens legendariske  grunnleggere - mellom seg kan Jan Tops (til høyre) og Daniele Frongia, Romas kommunale rådgiver i idrett og store arrangmenter, konstatere at  LGCT/ GCL nå gjester Roma. Foto. Stefano Grasso/ LGCT
Med ulvinnen og de to brødrene Romolus og Remus - byens legendariske grunnleggere - mellom seg kan Jan Tops (til høyre) og Daniele Frongia, Romas kommunale rådgiver i idrett og store arrangmenter, konstatere at LGCT/ GCL nå gjester Roma. Foto. Stefano Grasso/ LGCT
Tekst: Sille Kasin

Fire ekvipasjer forserte Uliano Vezzanos krevende Grand Prix-bane feilfritt, og var dermed klare for nervepirrende omhopping om de virkelig store pengene i disse tidlige kveldstimene i Roma. - Og i forkant av dette - knivskarp konkurranse i andre og avgjørende runde i Globsal Champions League der Geir Gulliksen og Scandinavian Vikings i dag sikret viktige poeng.

Gullbillett til Zantonelli

Marlon Módolo Zantonelli/ VDL Edgar M var først ut i  CSI5* LGCT Grand Prix of Rome 1,60 m, prikket inn en nullrunde – men var ikke helt rask nok for virkelig å gjøre det helt til topps. Like fullt ble prestisjetung finalebillett til Praha sikret, da to av ekvipasjene i omhoppingsfeltet allerede har billetter til sesongfinalen gjennom tidligere etappeseiere.

Det er som en drøm å kunne dele pallen med to av de virkelig store legendene i sporten vår, kommenterte Zantonelli smilende i etterkant av rittet. – Nå vet jeg jo hva jeg skal gjøre i november, la han smilende til - med gullbillett til sesongfinalen i boks.

Andre seier på rad i Roma

Storbritannias Ben Maher/ Explosion W entret arenaen som nummer to i omhoppingen, og tilbakela banen i lange klyv – og inn til en foreløpig ledelse, åpenbart klart over hvor fort rittet måtte gjennomføres for å toppe listene, men uten egentlig å rushe. Her var det utvilsomt nøyaktighet og presisjon som stod i fokus.

- To ganger på rad – med seier her i Roma for andre året på rad, smilte Maher opprømt under den påfølgende pressekonferansen. – Dette var en stor GP med få feilfrie. Explosion W elsker å være her - og jeg også. At jeg nå leder serien sammenlagt, tenker jeg egentlig ikke så mye på , for det å vinne Grand Prix her er en fantastisk følelse, og jeg er svært, svært fornøyd med hesten min, avsluttet den sympatiske briten som måtte tåle å se EM-tittelen i Rotterdam ryke for to uker siden, men som nå igjen toppet listene, både i Roma og i foreløpig ledelse sammenlagt.

Både fornøyd sprangikon og hjemmehåp

Tysklands ikoniske Ludger Beerbaum/ Cool Feeling var tredjemann ut i dagens omhopping, men var heller ikke fullt ut rask nok til å hente det hele hjem.

- Det er ikke tilfeldig at Ben Maher vinner, det fortjente han, kommenterte det tyske sprangikonet mens han reflekterte over dagens Grand Prix. - Selv er jeg veldig fornøyd, både med dagen i dag, og selvsagt også med det faktum at jeg allerede har sikret meg billett til finalen i Praha i november.

Hjemmehåpet Luca Marziani/ Tokyo du Soleil avsluttet det hele, men måtte se tre bommer da det gjaldt som mest fremfor et heltent hjemmepublikum som visste å verdsette prestasjonen, og derfor virkelig jublet med ham ut av arenaen.

Bedre enn noensinne

Geir Gulliksen og 13 år gamle Gin Chin Van Het Lindenhof som tidligere har vært ridd av Marcus Ehning og Bertram Allen, entret på sin side arenaen som nummer ti i grunnomgangen, og leverte en meget solid firefeilsrunde. Mange er de som for tiden bemerker at vår snart 60 år gamle sprangnestor er bedre enn noensinne

Uten altså helt å ha marginene på sin side i dagens ritt gjorde Geir Gulliksen det for øvrig ekstra spennende for oss benkeryttere gjennom å utelate et steg på den siste linjen inn mot den avsluttende rekken. Dermed knappet han inn på tiden, og endte som første uplasserte – med et kobbel av toppsportens store navn bak seg på listene, og der hele seks ryttere valgte å kaste inn håndkledet underveis, og to ekvipasjer av de i alt 35 til start ble eliminert.

Knivskarp lagkonkurranse

Geir Gulliksen/ Gin Chin Van Het Lindenhof bidro for øvrig også ved gårsdagens første runde i Global Champions League. Sammen med makker Christian Ahlmann/Ailina på Scandinavian Vikings ble sluttresultatet åtte feil. I dagens andre runde ved GCL hentet deretter Leopold Van Asten frem sin stjernehoppe, VDL Groep Miss Untouchable som hoppet feilfritt, mens Christian Ahlmann/ Take A Chance On Me Z hadde ett riv. Fasiten for lagetappen i Roma ble derfor 12 feil totalt, og Scandinavian Vikings ligger nå på en foreløpig åttendeplass etter at 16 etapper er tilbakelagt, og kun to gjenstår.

Nederlandske Gerco Schröder og tyske Marco Kutshcer sørget på sin side for første seier for året for Prague Lions.

- Vi hadde ikke ventet å vinne her, for vi hadde ikke de beste rytterne og hestene våre på plass. Men Roma er fantastisk! Nå gleder vi oss bare til å dra videre til St. Tropez og New York for å se hva vi kan utrette i de to siste etappene før årets finale i Praha. Vi skal kjempe til siste slutt frem til november, lovet de to.

Spennende som en fotballkamp

Jan Tops, initiativtaker til Longines Global Champions Tour og også en av arkitektene bak Global Champions League, var også godt fornøyd med å være tilbake i Roma. Siden 2015 har den italienske hovedstaden vært fast etappe ved LGCT som så dagens lys i 2006.

- Det er alltid fantastisk å være her i Roma, uttalte Tops da både lagkonkurransen og Grand Prix-klassen hadde gått inn i historien denne lørdagen. Folk elsker rett og slett å være her. De elsker årstiden med det nydelige været, selve Roma med de mange historiske severdighetene og nå også topp sport med teknisk svært krevende klasser, både i laghoppingen og i den etterfølgende Grand Prix-hoppingen. Vi i LGCT/ GCL forbedrer oss for øvrig stadig og modnes, år for år, og får sjansen til å se de beste av de beste. Denne lørdagen trengte vi for eksempel ikke mer enn fire ekvipasjer i omhoppingen i Grand Prix for å skape virkelig topp sport.

Den driftige nederlenderen, som selv kan skilte med en legendarisk sprangkarriere, sammenlikner hjertebarnet LGCT/ GCL med internasjonal fotball på toppnivå.

- Nå gjenstår to etapper i Saint Tropez og New York før finalen i Praha i november. Det blir som i internasjonal fotball. Det blir nemlig utrolig spennende å se hvem som scorer det avgjørende målet. Først etter 19 etapper vet vi hvem sammenlagtvinneren er, avslutter Jan Tops entusiastisk.

Resultater: 

Arrangørens hjemmeside: 

Foreløpig sammenlagtstilling i Longines Global Champions Tour (LGCT): 

Foreløpig stilling etter 16 etapper av Global Champions League (GCL): 
[ Gå til nyhetsoversikt ]

[ Gå til nyhetsarkiv ]