Hovedsamarbeidspartnere:
EM i sprang 2019

En thriller av en finale

EMs tre beste sprangryttere individuelt - gullvinner Martin Fuchs flankert av Ben Maher (sølv) og Joos Verloy (bronse). Foto: FEI/ Dean Mouhtaropoulos
EMs tre beste sprangryttere individuelt - gullvinner Martin Fuchs flankert av Ben Maher (sølv) og Joos Verloy (bronse). Foto: FEI/ Dean Mouhtaropoulos
(25.08.2019) At EM i sprang 2019 fikk en verdig vinner i sveitsiske Martin Fuchs og hans fantastiske Clooney 51, levnes liten tvil. Men gullet ble ikke sikret uten dramatikk.
En lykkelig Martin Fuchs  rir vel fortjent æresrunde på Clooney 51 i Rotterdam - etter en thriller av en finale som gikk på tidelene løs. Foto: FEI/ Dean Mouhtaropoulos
En lykkelig Martin Fuchs rir vel fortjent æresrunde på Clooney 51 i Rotterdam - etter en thriller av en finale som gikk på tidelene løs. Foto: FEI/ Dean Mouhtaropoulos
To harde konkurrenter og gode venner - Ben Maher som tapte gullet, og Martin Fuchs som vant det. Foto: FEI/ Dean Mouhtaropoulos
To harde konkurrenter og gode venner - Ben Maher som tapte gullet, og Martin Fuchs som vant det. Foto: FEI/ Dean Mouhtaropoulos
Etter en emosjonell premieseremoni ventet tradisjonelle bobler på europamesteren i sprang 2019. Foto: FEI/ Dean Mouhtaropoulos
Etter en emosjonell premieseremoni ventet tradisjonelle bobler på europamesteren i sprang 2019. Foto: FEI/ Dean Mouhtaropoulos
Tekst: Sille Kasin

25 ekvipasjer hadde kvalifisert seg til dagens EM-finale i sprang, som gikk over to helt forskjellige baner med hinderhøyde 1,60 m. Mens A-banen bød på tolv hindre og femten sprang, rommet den forkortete B-banen to hindre og tre sprang mindre. Som tidligere gjennom mesterskapet var nederlandske Louis Konickx banebygger i finalen, og med i banebyggerteamet var blant andre også norske Terje Nalum Olsen, samt norgesvennen Unni Gustafsson, som vi senest stiftet bekjentskap med under Norway Grand Prix.

Uventet frafall

Mens enkelte i etterkant har påpekt at første omgang var litt lite utslagsgivende da banen muligens ikke var teknisk krevende nok, var det åpenbart også de som møtte på overraskelser underveis i den samme banen. Ikke minst var den siste linjen utslagsgivende, og det var nok av ryttere som opplevde presset mot klokken, og som i etterkant har påpekt at A-banen nærmest måtte ris som en tidshopping. Seks av ekvipasjene var felifrie, og ytterligere to ekvipasjer gikk null, men pådro seg tidsfeil.

Flere av mesterskapets største navn som i forkant av EM var tippet som forhåndsfavoritter, raste på listene og måtte finne seg i å følge den avgjørende medaljekampen fra sidelinjen. Blant disse var overraskende nok blant andre Tysklands Daniel Deusser/ Scuderia 1918 Tobago Z, Belgias Grreogry Wathelet/ MJT Nevados S og Frankrikes Alexis Deroubaix/ Timon d’Aure. Franskmennene hadde for øvrig alle sine fire ekvipasjer med videre i dagens finale, men ingen av disse tok seg videre til runde B.

Duket for spenning

Etter at verdensener, sveitsiske Steve Guerdat/ Albfuheren’s Bianca, valgte å spare kreftene og stå over femte EM-runde etter heller ikke helt å ha hatt dagen, møttes topp elleve i mesterskapet til den avsluttende B-runden. Britiske Ben Maher/ Explosion W holdt fortsatt fortet med 0,62 feilpoeng over de første fire rundene, og kunne tåle tidsfeil i B-runden til sist, men ikke riv. I tillegg hadde foreløpig sølv- og bronsevinnere nå byttet plass, slik at sveitsiske Martin Fuchs/ Clooney 51 lå på andre med 3,46 og belgiske Joos Verloy/ Igor på tredje med 5,68.

Med en helt ny B-bane og dermed også helt nye forutsetninger, kunne nær sagt hva som helst hende videre – selv om gårsdagens topp tre fortsatt utmerket seg. I tillegg lå også regjerende VM-mester fra Tryon 2018, tyske Simone Blum/ DSP Alice, meget godt an med sine 6,21, og med to gode svensker, Henrik von Eckermann/ Toveks Mary Lou og tittelforsvarer Peder Fredricson/ H & M All In, samt en meget offensivt og godt hoppende tysk ekvipasje, Marcus Ehning/ Comme Il Faut, ikke langt bak.

Stor dramatikk

At B-runden ble både spennende og dramatisk, er ingen overdrivelse. Nederlands egen Marc Houtzager/ Sterrehof’s Calimero var først nær ved å få hele mesterskapet sitt spolert da to dyrevernsaktivister uten forvarsel stormet inn på arenaen. I etterkant ble tidsfeilen strøket, og det nederlandske hjemmehåpet endte dermed på 12.20 og åttendeplass.

Deretter forsvant alt svensk medaljehåp da først Peder Fredricssons H & M All In tok B-elementet i den lette, super moderne trekombinasjonen 4abc, og Henrik von Eckermanns Toveks Mary Lou så fikk mesterskapets første og eneste nedslag inn i den samme trekombinasjonen. Dermed endte de svenske utfordrerne som nummer seks og syv ved EM 2019 med henholdsvis 11.56 og 12 feil.
Tysklands Simone Blum/ DSP Alice måtte på sin side se fire feil komme opp på tavlen i atter en ny god runde, og ble dermed nummer fire med 10.21. Marcus Ehning/ Comme Il Faut pådro seg en tidsfeil, men fikk ellers det hele til å se ut som en lek, og ble nummer fem med 10.56 – etter en noe tung mesterskapsstart tidligere i uken.

Spenning til siste slutt

Til sist var det duket for ytterligere dramatikk kombinert med snørr og tårer, og det både av sorg og glede. Først kunne 23 år gamle Belgias Joos Verloy slippe gleden løs, i trygg forvissning om at minst bronsen var sikret etter en kontrollert, men svært så god runde med Igor.

Deretter klinket en iskald og velkalkulerende Martin Fuchs til med det som skulle vise seg som den avgjørende gullrunden i årets EM med Clooney 51. For en tidsfeil, det kunne den unge sveitseren som blant annet kan skilte med en andreplass både i verdenscupfinalen i Göteborg i 2019 og VM i Tryon 2018  gjerne tillate seg og fortsatt ligge foran, etter at den belgiske duoen ble stående på 6.68. 

Til sist skulle Ben Maher/ Explosion W avgjøre det hele, og lenge så det ut til at det skulle gå britens vei. Nå - som gjennom de øvrige rundene - så nemlig alt ut som en lek – helt frem til banens nest siste hinder som skulle vise seg å koste gullet. En svært skuffet, men behersket Maher red deretter av banen etter å ha tapt gullet med 4.62, mens en overveldet Martin Fuchs på 4.46 kunne konstatere at han endelig hadde vunnet sitt første internasjonale mesterskap. - For briten kunne ha tålt tre tidsfeil, men altså ikke fire for riv.

- Jeg tapte gullet, men gjorde selv et feilvalg mellom syv og åtte steg inn til nest siste hinder som kostet dyrt, konstaterte sympatiske Ben Maher i etterkant. – Hesten min hadde fortjent å gå null, for han hoppet helt fantastisk, men jeg er likevel fornøyd med uken og derfor også med sølvet, avsluttet han skuffet, men likevel svært behersket på profesjonelt vis.

Verdige medaljører

Som aller siste post på programmet ved EM 2019 i Rotterdam, stod deretter premieseremonien i sprang individuelt. En svært emosjonell Martin Fuchs kunne dermed endelig klatre helt til topps på pallen som gullgutt i et internasjonalt mesterskap - mens munnen dirret, snørr og tårer strømmet, og tidelene endelig hadde avgjort til hans fordel.

De to norske EM-debutantene, Johan Gulliksen og Hege Tidemandsen, endte på sin side individuelt som nummer 43 og 45 med henholdsvis 26.53 og 33.27 etter tre godt gjennomførte runder, mens Pål Flam og Geir Gulliksen valgte å trekke seg underveis. Ingen norske gikk videre til dagens finale.

Resultater:
[ Gå til nyhetsoversikt ]

[ Gå til nyhetsarkiv ]