Hovedsamarbeidspartnere:
Global Champions Prague Playoffs

Madrid in Motion med fantastisk lagseier, og fin dag for Marit Haarr Skollerud

Lagkaptein Eric van der Veluten, Marc Houtzager og Eduardo Alvarez Aznar hadde all grunn til å slippe jubelen frem etter superseieren i GCL Super Cup. Foto: Stefano Grasso/ GCL
Lagkaptein Eric van der Veluten, Marc Houtzager og Eduardo Alvarez Aznar hadde all grunn til å slippe jubelen frem etter superseieren i GCL Super Cup. Foto: Stefano Grasso/ GCL
(16.12.2018) Alt lå til rette for en super spennende finalesøndag ved Global Champions Prague Playoffs. Seks lag startet alle med blanke ark i finalen i Global Champion League Super Cup, og stor grad av dramatikk gjorde veien frem til seier og tidenes største prispenger for Madrid in Motions ekstra spennende. - Og Marit Haarr Skollerud, hun har også hatt en god dag på jobben.
De tre topplagene i GCL Super Cup feirer historiens første triumfer på pallen og kan samtidig glede seg over historiens største premiesum. Foto: Stefano Grasso/ GCL
De tre topplagene i GCL Super Cup feirer historiens første triumfer på pallen og kan samtidig glede seg over historiens største premiesum. Foto: Stefano Grasso/ GCL
Tekst: Sille Kasin

Lagfinalen i nyvinningen Global Champions Super Cup ved Global Champions Prague Playoffs skulle vise seg å bli en sprangthriller av dimensjoner. Samtidig ble sporten løftet til et nytt nivå – mot et bakteppe av en spektakulær orgie av lyd, lys og bevegelse smeltet sammen til et uforglemmelig show. Publikum i en fullsatt O2 Arena fikk det de var kommet for og mere til, og de seks lagene en spenning som var til å ta og føle på, og som brakte med seg høyst uventete konsekvenser underveis.

Gjennom sesongen 2018 har i alt 19 lag hatt GC Playoffs i den tjsekkiske hovedstaden som det store siktemålet. 16 lag tok seg dit, og i finalen denne søndagen var dette antallet redusert til seks. Og blant disse seks – Scandinavian Vikings ved Leopold van Asten, Evelina Tovek og Christian Ahlmann, og med vår egen Geir Gulliksen som lagkaptein.

I løpet av første runde, en typisk Uliano Vezzano-bane der linjene var krevende, hindrene store og ingenting kunne tas for gitt, møtte vi seks super skjerpete finalelag som bare kunne legge innsatsen i sesongens 16 øvrige etapper bak seg for nå å måtte fokusere på oppgavene der og da. For denne søndagen var det nå eller aldri – med en svimlende premiepott på godt over 2,7 millioner euro til vinnerlaget alene, og med alle tre ryttere på lagene tellende.

Og presset var utvilsomt til å ta og føle på, selv for toppsportens virkelig store navn. Montreal Diamonds var først ut, men etter at Danielle Goldstein og hennes fantastiske Lizziemarie ledet an med en firefeilsrunde, kom dagens første sjokk. Etter å nær ved å ha gjennomført en prikkfri runde med Igor, suste nemlig andrerytter Joos Verloy rett av på banens siste hinder, en rekk med vannmatte under. Dermed ble hele laget eliminert, og verdensener Harrie Smolders/ Don VHP Z N.O.P. fikk ikke en gang prøve seg i ringen.

Helgens store forhåndsfavoritter, London Knights, som riktignok måtte kjempe for å komme videre fra semifinalen på fredag, men som ellers har vært bunn solide gjennom hele sesongen, var deretter neste lag ut. Igjen ble det kort prosess – selv om de som eneste lag hadde valgt å endre lagoppsettet i finalen, for å kunne stille sterkest rustet i seierskampen. Det ville seg nemlig ikke for LGCT sammenlagvinner 2018, andrerytter Ben Maher og hans vidunderlige Explosion W denne gangen – etter to stopp på den blå Longines-muren og påfølgende eliminasjon for hele laget. En topp motivert Martin Fuchs/ Clooney 53 fikk derfor heller ikke prøve seg i dagens finale.

Deretter var det Valkenswaard United som besøkte ringen for første gang. Marcus Ehning/ Comme Il Faut fikk det hele til å se enkelt ut, nærmest lekte seg rundt og klarte også maksimaltiden med god margin. Bertram Allen/ Harley vd Bisschop entret også arenaen full av selvtillit og leverte nok en viktig nullrunde for laget. Ankermann og Tops-elev Alberto Zorzi/ Contanga 3 så som vanlig uanfektet ut, men måtte på sin side se to bommer falle. Dermed gikk laget videre med åtte feil i protokollene.

Overraskelslaget Paris Panthers var neste lag ut, flott ledet an av Yuri Mansur/ Ibelle Ask med en firefeilsrunde. Ekstremt dyktige Gregory Wathelet/ MJT Nevados S rev deretter begge elementene i kombinasjonen 4 A-B, og til sist avsluttet Darragh Kenny/ Balou du Reventon med et kjedelig riv allerede på hinder nummer to, men ellers med alt på stell. Laget stod dermed på 16 feil etter første runde.

Deretter var det endelig Scandinavian Vikings sin tur, og en spent lagkaptein, Geir Gulliksen, inntok ‘kiss and cry’, side om side med en like spent Henrik von Eckermann i egenskap av trenerrollen for andrerytter Evelina Tovek. Førsterytter Leopold Asten/ Vdl Groep Miss Untouchable pådro seg åtte feil, og deretter var det duket for unge Evelina Tovek. Dessverre mistet ryttertalentet litt av rytmen henimot slutten av banen, og måtte derfor se de tre siste hindrene falle, etter en ellers ‘spot on’ runde. Lagets sterkeste kort, Christian Ahlmann ga oss deretter en oppvisning i ridekunst, mens fantastiske Caribis Z lekte med både høyder og avstander, men med riv på siste, ble fasit for laget etter første runde i alt 24 feil.

Madrid in Motion hadde vist seg som det beste laget gjennom hele uken i Praha, og skulle vise seg å være best igjen når det gjaldt som mest. Den rutinerte lagrytteren Marc Houtzager/ Sterrehof’s Calimero rev plankehinderet, men deretter entret Maikel van der Vleuten og 16 år gamle Verdi TN arenaen og satte den viktige nullen gjennom en fantastisk runde der mesterskapshesten ‘par excellence’ og storgrossisten i medaljer virkelig så ut til å ha ladet batteriene for fullt. Eduardo Alvarez Aznar/ Rokfeller de Pleville Bois Margot avsluttet deretter første runde med et uheldig riv på aller siste hinder, og dermed ble også dette laget stående med åtte feil.

I prinsippet ble til sist dagens finale et oppgjør mellom Valkenswaard United og Madrid in Motion, som altså begge hadde med seg åtte feil videre inn i den avgjørende andrerunden. Et entusiastisk publikum hadde følelsen av å være tilstede ved tidenes juleselskap, så spesiell var atmosfæren, og de tolv rytterne som var tilbake, de kjente nok alle på presset i stigende grad etter som adrenalinnivået også økte. - Og banebyggerteamet med italienske Uliano Vezzani i spissen, de viste seg igjen som rene kunstnere, der de inviterte til en noe ‘snillere’ bane enn innledningsvis, men som likevel krevde sitt og skulle vise seg å skille de aller beste fra de beste.

Scandinavian Vikings endte på en fjerdeplass med i alt 27 feil, og en godt fornøyd lagkaptein, Geir Gulliksen, kunne fornøyd konstatere at laget virkelig hevet seg i andre runde:

- Vi fikk en fantastisk slutt. Maksimaltiden var kan hende noe snau, for verken Leopold eller Christian burde vel strengt tatt ha hatt tidsfeil, men vi gjorde hva vi kunne, og bør derfor være veldig fornøyde med dagens innsats og resultatet vårt.

Paris Panthers knep tredjeplassen med 26 feil totalt, mens Valkenswaard United ble nummer to med i alt 17 feilpoeng – etter at blant andre Marcus Ehning/ Comme Il Faut overraskende fikk sesongens første riv, og Bertram Allen leverte et imponerende ritt på sin nye makker, Harley vd Bisschop.

Men til syvende og sist skulle dette altså bli dagen for Madrid in Motion. Med ni feilpoeng opp til Valkensvaard United fra start og to riv å gå på, var alt duket for superseier i historiens første Super Cup, og de tre lagrytterne innfridde til fulle med fasit 11 feilpoeng totalt over de to rundene. Underveis ble det så spennende at lagkaptein Eric van der Vleuten, som selv har deltatt som lagrytter ved enkelte av etappene gjennom sesongen, ikke en gang våget å se på da sønnen Maikel entret arenaen. – Og spenningen, den holdt seg til siste slutt og ga arrangøren akkurat den fantastiske avslutningen på historiens første Global Champions Prague Playoffs som håpet.

- Dette var ulidelig spennende, bekreftet lagkaptein Eric ven der Vleuten. – Vi har opplevd ubeskrivelig toppsport av en annen verden gjennom alle fire dager her i Praha, la han til.

- Calimero hoppet helt fantastisk i andre runde, jublet førsterytter Marc Houtzager, og følelesen jeg står med her i etterkant av premieseremonien er bare helt ubeskrivelig.

- Gjennom deltakelse her ved Global Champions Prague Playoffs har vi  noe helt utrolig, strålte andrerytter Maikel van der Vleuten. – Helt stort, og en veldig viktig seier, la han til.

- Jeg kunne ikke forkusere på premiesummen som ville være vår hvis jeg gikk feilfri, kommenterte en glad og lettet ankermann, Eduardo Alvarez Aznar. – Jeg måtte bare holde meg til planen, og klarte det.

Lagkaptein Eric van der Vleuten oppsummerte dagens supertriumf på følgende vis:

- Vi har alle erfarne hester, og i dag har vi hatt tre virkelige mesterskapshester og tre fantastiske ryttere i aksjon. Vi har brukt hele sesongen på å forberede oss, og endelig, her står vi sammen som lag og har klart dette!

Resultater: 

Marit Haar Skollerud avsluttet på sin side turen til den tsjekkiske hovedstaden med to fine plasseringer ved tostjernersdelen av stevnet denne søndagen. I første klasse for dagen, 1,35 m, ble det en fin åttendeplass med ni år gamle Escape-Adventure (Rhodium x San Remo) å hente hjem. 15 av de 36 ekvipasjene gikk videre til omhopping, og vår norske duo måtte der se én bom falle.
Deretter sikret Marit nok en god plassering, denne gangen i CSI2*- finalen med åtteåringen Farnell (Carambole x Guidam). Fire feil i omhoppingsrunden resulterte i en hyggelig syvendeplass, mens seieren tilfalt Charlotte Bettendorf/ Hope Street (Casall x Quick Nick) fra Luxemburg.

Arrangørens hjemmeside:
[ Gå til nyhetsoversikt ]

[ Gå til nyhetsarkiv ]