Hovedsamarbeidspartnere:
Global Champions Prague Playoffs

Super spennende Super Grand Prix

En lykkelig Edwina Tops-Alexander deler gleden over superseier i Longines GC Super Grand Prix med Jan Tops, initiativtaker til Global Champions Tour i 2006, showdirektør og ektemann. Foto: Stefano Grasso/ LGCT
En lykkelig Edwina Tops-Alexander deler gleden over superseier i Longines GC Super Grand Prix med Jan Tops, initiativtaker til Global Champions Tour i 2006, showdirektør og ektemann. Foto: Stefano Grasso/ LGCT
(16.12.2018) Australske Edwina Tops-Alexander holdt hodet kaldt når det gjaldt som mest og vant den super spennende Super Grand Prixen ved Global Champions Prague Playoffs lørdag kveld.
Tekst: Sille Kasin

Aldri tidligere har større prispenger vært delt ut i en Grand Prix-hopping, og sjelden har vi sett lørdagskveldens vinner, Edwina Tops-Alexander, gladere enn da den tredje storseieren på to uker ble sikret. Det australske rytteresset red sist ut etter å ha prikket inn den ene nullen av to i første omgang, og viste med all tydelighet at hun virkelig er inne i en vinnerstim for tiden.

I tillegg viste erfarne Tops-Alexander at hun visste å holde hodet kaldt da det gjaldt som mest – etter at én bom falt, og tiden skulle komme til å avgjøre for henne selv og fine California, en 11 år gammel KWPN-hoppe etter L’Esprit. Til sist fikk feltets eneste kvinnelige rytter og sesongens eneste kvinnelige etappevinner ved Longines Global Champions Tour 2018 trampeklapp og stående applaus – etter å ha vært med på å skape så mye spenning underveis, at man virkelig kunne høre den berømmelige knappenålen falle. For her var virkelige store penger på spill (Tops-Alexander dro av gårde med over tre millioner norske kroner alene), og mange høye skuldre og stor dramatikk å spore inne på O2 Arena da tidenes første LGCT Super Grand Prix 1,60 m skulle avgjøres.

16 ekvipasjer stilte til start i denne Grand Prixen som var forbeholdt årets etappevinnere ved LGCT, og der fem ryttere hadde rykket opp. Tiden i andre omgang var avgjørende for plassering ved likt antall feilpoeng, og nettopp jakten på tiden ble derfor også en faktor, da vi hadde to ekvipasjer på null, én ekvipasje på ett feilpoeng for tid og hele fem ekvipasjer på fire feil etter første omgang. Uliano Vezanis bane i andre omgang bød på 12 hindre og 15 sprang, og det var - som i første omgang da hindrene også var 12, men sprangene ett mer - tydelig at de tekniske vanskelighetene kom raskt, ikke minst nå som det igjen hoppes innendørs.

Tysklands sprangnestor Ludger Beerbaum/ Casello leverte en feilfri og rask andrerunde og kapret andreplassen på mesterlig vis, et lite halvsekund bak Edwina Tops-Alexander. Rittet skjedde for øvrig ikke helt uten dramatikk, for omtrent midtveis i banen røk den ene av hestens to tøyler – uten at den tyske sprangnestoren lot seg nevneverdig merke med det. Nederlandske Frank Schuttert/ Chianti’s Champion leverte også en nullrunde da det gjaldt som mest, og ble dermed nummer tre. Det tyske rytteresset Daniel Deusser/ Tobago Z endte med totalt åtte feil som nummer fire, mens britiske Ben Maher/ Explosion W, årets sammenlagtvinner som også ble historisk med sine fire etappeseiere denne sesongen, på sin side gjennomførte den krevende andrerunden uten feilpoeng i protokollene, og dermed ble stående på totalt åtte feil og femteplass som endelig resultat.

Men Super Grand Prixen ble altså en super spennende affære – og andre og avgjørende omgang nok vel spennende for enkelte. Peder Fredricson/ Hansson WL lå sist etter første omgang, og valgte deretter å trekke seg. Det belgiske rytteresset Gregory Wathelet/ Iron Man van de Padenborre røk overraskende ut på banens siste hinder – en blå Longines mur, og game over ble det også virkelig for nederlandske Harrie Smolders/ Zinius. Duoen lå på delt førsteplass med null feil etter første omgang, men etter to riv og en skikkelig bom inn mot hinder nummer ni, deiset verdenseneren i bakken og måtte se langt etter de virkelig store prispengene. Helt ødelagt ble tingene også for egyptiske Sameh El Dahan/ Suma’s Zorro, belgiske Nicola Philippaerts/ H&M Chilli Willi og irske Shane Breen/ Ipswich van de Wolfsakker. Sistnete vnlå an til pallplass med kun ett feilpoeng før andre omgang, men merket åpenbart superpresset, og trakk seg etter at 17 nye feil kom opp på tavlen.

Senere denne søndagen venter mer spenning i Praha – med lagfinalen i Global Champions Super Cup som det desiderte høydepunktet. Seks av de opprinnelig 19 lagene i serien skal kjempe om sesongens siste seier og tidenes største premiepott, og blant disse – Scandinavian Vikings, der vår egen Geir Gulliksen stiller som lagkaptein.

Resultater: 
[ Gå til nyhetsoversikt ]

[ Gå til nyhetsarkiv ]