Hovedsamarbeidspartnere:
Finaler i GCL og LGCT 2018

Helt ustoppelig Ben Maher

Årets sammenlagtvinner av Longines Global Champions Tour viste seg som helt ustoppelig også i Doha. To nye storseiere står nå på mertittlisten til Ben Maher. Foto: LGCT/ Stefano Grasso
Årets sammenlagtvinner av Longines Global Champions Tour viste seg som helt ustoppelig også i Doha. To nye storseiere står nå på mertittlisten til Ben Maher. Foto: LGCT/ Stefano Grasso
(10.11.2018) Ben Maher, sammenlagtvinner av Longines Global Champions Tour 2018, viste seg i dag som den fortjente vinneren han er. Sammen med lagkamerat Nicola Philippaerts sikret han finaleseier i Global Champions League med London Knights, og deretter gikk den ustoppelige briten helt til topps som vinner av LGCT Doha Grand Prix.
Vinnerne av årets siste GCL-etappe, Nicola Philippaerts og Ben Maher, sikret også London Knights sammenlagtseieren etter kanonritt i Doha. Foto: GCL/ Stefano Grasso
Vinnerne av årets siste GCL-etappe, Nicola Philippaerts og Ben Maher, sikret også London Knights sammenlagtseieren etter kanonritt i Doha. Foto: GCL/ Stefano Grasso
Marginene var nesten på Pederson  Fredricson og Hansson WLs side i sesongens siste LGCT Grand Prix, kun slått i omhopping med få tiendedeler.  Foto: LGCT/ Stefano Grasso
Marginene var nesten på Pederson Fredricson og Hansson WLs side i sesongens siste LGCT Grand Prix, kun slått i omhopping med få tiendedeler. Foto: LGCT/ Stefano Grasso
 Topp tre sammenlagt i LGCT 2018 inntar pallen etter forrykende finale  - Harrie Smolders, Ben Maher og Nicola Philippaerts. Foto: LGCT/ Stefano Grasso
Topp tre sammenlagt i LGCT 2018 inntar pallen etter forrykende finale - Harrie Smolders, Ben Maher og Nicola Philippaerts. Foto: LGCT/ Stefano Grasso
Tekst: Sille Kasin

Det italienske banebyggerikonet Ullano Vezzani bød som forventet både et feststemt publikum og super tente utøvere på virkelig dramatikk ved Al Shaqab denne lørdagen. Banene bød nemlig på mange tekniske utfordringer, og var vel med det akkurat så krevende som man kunne ønske seg det i finalene av Global Champions League og Longines Global Champions Tour 2018.

Først kjempet 19 lag seg imellom om finaleseier og plasseringer ved helgens og sesongens siste GCL-etappe. Grunnlaget for lagsuksess ble lagt i første runde i går, og dagens andre runde avgjorde. Videre ble det gjennom dette klart hvilke av de 16 beste lagene som får ri om de virkelig store pengene i historiens første GCL Super Cup i Praha i desember, og ikke minst gikk også sesongens 16. og siste LGCT Grand Prix av stabelen.

Og hva kunne vel ellers passe bedre enn at nettopp britiske Ben Maher, individuell sammenlagtvinner av Longines Global Champions Tour 2018, ikke bare sørget for lag- og finaleseier for London Knights og direkte plass i semifinalen i Playoff i den tsjekkiske hovedstaden neste måned, men også klinket til med en uslåelig omhoppingsrunde og seier i LGCT Doha Grand Prix 1, 60 m - som siste mann ut?

- Det har vært en helt utrolig sesong, kunne den britiske stjernerytteren fortelle pressen i etterkant av dagens dobbeltseier. - Explosion W har vært en fantastisk hest gjennom hele sesongen. Jeg stoler virkelig på ham. Du tror du kan klare alt på en hest som ham. Han er en så utrolig morsom hest å spille på lag med. Han elsker å arbeide, og han elsker jobben sin som spranghest. Han kunne sannsynligvis komme inn her på arenaen igjen nå og være akkurat like lykkelig over å få hoppe på nytt. I lagkonkurransene har vi ellers brukt alle våre disponible hester og ryttere (dvs. Nicola og Olivier Philippaerts, Martin Fuchs og Emily Moffitt i tillegg til Maher selv), og vi har virkelig opplevd sterk lagånd gjennom alle 16 konkurranser, legger den strålende glade sammenlagtvinneren og dagens store navn i Qatar til.

Etter dagens lagoppgjør er i tillegg til finalevinner London Knights også Valkensvaard United, Miami Celtics og Rome Gladiators sikret direkte plass i semifinalen. Og mens Chantilly Pegasus, Cascais Charms og Hamburg Giants nå er ute av dansen der hele 12 millioner euro skal fordeles, er Geir Gulliksens lag, Scandinavian Vikings, fortsatt med. Laget som i Doha var representert ved Christian Ahlmann og Leopold van Asten, og som i tillegg til vår egen mann har bestått av Mario Stevens og Evelina Tovek, endte sammenlagt på en syvendeplass i denne tredje utgaven av GCL.

Resultatene i dagens GCL-finale avgjorde deretter startrekkefølgen i LGCT Doha Grand Prix. Ni av i alt 33 ekvipasjer leverte feilfrie grunnomganger, og til sist skulle det altså fortsatt vise seg å være Ben Mahers store dag. Lenge så det imidlertid ut til at Peder Fredricson/ Hansson WL skulle kapre seieren etter det som har blitt betegnet som en masterclass-oppvisning i sprangridning. Etter å ha blitt klokket inn et snaut sekund før svenskenes store mann, var likevel storeslem for en ustoppelig Maher i Qatar et faktum. Fjorårets sammenlagtvinner og nummer én på verdensrankingen, nederlandske Harrie Smolders/ Don VHP Z N.O.T. ble nummer tre, mens italienske Lorenzo de Luca/ Irennie Horts endte som nummer fire og amerikanske Laura Kraut/ Zeremonie som nummer fem. Australias Edwina Tops-Alexander/ California sikret også null i omhoppingen, og endte dermed som nummer seks.

- Jeg har ridd Longines Global Champions Tour mange ganger, men jeg aldri før vært i nærheten av å vinne sammenlagt, forteller en nærmest målløs Ben Maher i etterkant av seremonien. - Nå skal hesten få litt fri, og deretter får vi gjøre ham klar til Praha. Playoff der blir noe helt annet, for jeg har ikke hoppet ham innendørs ennå. Men akkurat nå skal jeg bare nyte dette her, og forsøksvis la det hele synke inn, avslutter han.

Sammenlagt kunne altså ingen gjøre noe med Ben Maher som etter triumfen i finalerittet står tilbake med intet mindre enn fire etappeseiere i årets utgave av Longines Global Champions Tour.  Harrie Smolders ble nummer to sammenlagt, mens Olivier Philippaerts ble tre. 

Sympatiske Harrie Smolder var blant dem som ikke kunne få rost kollegae Ben Maher nok under pressekonferansen i etterkant av jubeldagene i Qatar :

- Ben har vært i en klasse for seg selv, ikke bare her under finalene i Doha, men også gjennm hele sesongen. -Helt utilnærmelig!

Og selv om GCL/ LGCT-sesongen 2018 nå er historie, så venter altså mer spenning fra initiativtaker og showdirektør Jan Tops i desember. Ved Playoff i Praha møtes som nevnt de 16 beste lagene fra årets sesong til ny dyst. Seiersrike Ben Maher blir selvsagt å finne til start, og i tillegg er også eventuelle øvrige LGCT Grand Prix-vinnere fra etappene 2018 spesielt invitert til å møtes i LGC Super Grand Prix.

Resultater:
[ Gå til nyhetsoversikt ]

[ Gå til nyhetsarkiv ]