Hovedsamarbeidspartnere:
CSI5* GCL/ LGCT

I spissen for Scandinavian Vikings

Geir Gulliksen og VDL Groep Quattro ga virkelig en for laget og var med å sikret sterk femteplass på båthavnen i Monaco denne helgen. Foto: Mario Grassia /GCL
Geir Gulliksen og VDL Groep Quattro ga virkelig en for laget og var med å sikret sterk femteplass på båthavnen i Monaco denne helgen. Foto: Mario Grassia /GCL
(02.07.2018) Geir Gulliksen har vært på båthavnen blant jetsettene i Monaco disse seneste dagene. Som del av Scanidnavians Vikings har han levert topp prestasjoner som lagrytter i Global Champions League, og deltok også i lørdagens Grand Prix-klasse ved Longines Global Champions Tour.
På plass for å heie vår sprangnestor frem ved GCL/ LGCT i Monaco var blant andre Darja Domratsjeva, Ole Einar Bjørndalen og Elisabeth Gulliksen. Foto: Privat
På plass for å heie vår sprangnestor frem ved GCL/ LGCT i Monaco var blant andre Darja Domratsjeva, Ole Einar Bjørndalen og Elisabeth Gulliksen. Foto: Privat
Arrangøren har selv kalt dette bildet
Arrangøren har selv kalt dette bildet "Champions Talk". Her er Geir i samtale med blant andre skotske Scott Brash som nå ligger individuelt som nummer tre på LGCTs statistikk etter at ni etapper er omme. Foto: Stefano Grasso/ LGCT
Sammen med Geir selv/ VDL Groep Quattro utgjorde nederlandske Leopold van Asten/ VDL Groep Miss Untouchable Scandinavian Vikings denne helgen. Foto: Mario Grassia /GCL
Sammen med Geir selv/ VDL Groep Quattro utgjorde nederlandske Leopold van Asten/ VDL Groep Miss Untouchable Scandinavian Vikings denne helgen. Foto: Mario Grassia /GCL
Tekst: Sille Kasin

Vi møter en fornøyd og avslappet Geir Gulliksen i etterkant av opplevelsesrike dager i Monaco. På programmet har blant annet stått hyggelig sosialt samvær i regi av Jan Tops, direktør og initiativtaker til Longines Global Champions Tour og Global Champions League – med representanter fra blant annet Monacos fyrstefamilie til stede. Og på plass – også Geir Gulliksens trofaste venn og samarbeidspartner gjennom de seneste årene, Ole Einar Bjørndalen, som nå etter at karrieren som skiskytterkonge er lagt brakk, sikter mot nye mål. For nå som livet er endret for den legendariske idrettsutøveren, ja, da kan også interessen for hestesport prioriteres i større grad enn før.

Stor festivitas blant den sosiale eliten i Monaco, med andre ord, men like fullt viktigst for Norges sprangnestor – de mange sportslige høydepunktene i Porte Hercule i Monaco. For her snakker vi deltakelse i hestesportens virkelige Formel 1 – i den verdensomspennende storsatsningen der sportens to- og firbente ess møtes, dels i lagsatsningen Global Champions League, og dels i Global Champions Tour.

- Det er fantastisk å kunne få være en del av dette, bekrefter Geir smilende. – Nivået er så skyhøyt, at du vil simpelthen ikke tro det. Vi snakker virkelig om toppsportens absolutt beste. Det er enormt motiverende å få ri sammen med de beste, og få diskutere baner med dem og bli inspirert, legger han til. – Ta for eksempel Christian Ahlmann som jeg rir på lag med i ligaen. Han har utrettet alt i denne sporten, men er like full verdens mest ydmyke mann.

Geir lener seg engasjert frem og retter på store, markante briller. Takker ja til et enkelt måltid, mens blikket hviler på arenaen på Linnesvollen der de siste utøverne ved Nordisk Baltisk Mesterskap i sprang nettopp har fått sine medaljer. Utøvere som han selv inspirerer, og som han står som selve ledestjernen for. Men hans egne tanker går nå aller mest til arrangementet han nettopp har forlatt.

- Arenaen i Monaco er utrolig trang, forklarer han. - Den ligger virkelig midt i havneområdet, på stranden, klint mellom hovedveien og båtene. Banen er derfor veldig krevende, og den var stor. Virkelig stor, legger han til. - Og trekombinasjonen som nest siste i den andre lagrunden vår som gikk på lørdag, for eksempel…. Den kom virkelig rett ut av hjørnet, og den vanvittige tørken uten vann gjorde dekket løst og derfor svært vanskelig å forsere. Selv måtte jeg derfor legge et ekstra steg, og vipps, så kom rivet. Marginene er små i dette gamet her, smiler han.

Monaco stod altså som vertskap for niende etappe av serien disse seneste dagene, og at Scandinavian Vikings som lag gjorde det så bra i GCL denne runden, det gleder Geir som selv begynte å ri som 12-åring, stort.

- Vi – det vil si Christian Ahlmann, Mario Stevens, Leopold Van Asten, Evelina Tovek og jeg selv – ligger nå sammenlagt som nummer fire av de i alt 19 lagene i ligaen. De fire beste lagene sammenlagt går direkte til semifinaledagen i Praha i desember, samt de åtte beste lagene etter første dag der. Men marginene er små, for selv om London Knights og Valkenswaard United har en god ledelse nå og nok er sikret finaleplass, så ligger vi andre tett som perler på en snor. Og vel er det flott å konkurrere som individuell utøver, men det å være en del av et lag - et så fabelaktig lag, stråler den norske veteranen,  det er bare helt fantastisk!

I Monaco endte Scandinavian Vikings er nederlandske Leopold Van Asten var Geirs makker, på en femteplass – etter at de begge leverte feilfrie runder på torsdag og firefeilsrunder påfølgende lørdag. Selv valgte Geir å hente ut den 12 år gamle vallaken VDL Groep Quattro i laghoppingen, mens Van Asten valgte å ri den 11 år gamle Chacco-Blue-datteren VDL Groep Miss Untouchable. Rome Gladiators ved Belgias Constant Van Paesschen/ Jilbert van t’Reuytershof og Brasils Marlon Módolo Zantonelli/ Rock’n Roll Semilly track lengste strået med kun nullrunder i protokollene. Sammenlagt ligger nå London Knights i føringen med 199 poeng, etterfulgt av Valkenswaard United med 183, Rome Gladiators med 137 og deretter Scandinavian Vikings, med kun ett fattig poeng bak.

Etter at ni etapper nå er omme i årets serie, gjenstår nå syv på kalenderen. Virkelig store penger deles ut, både etter hver etappe, og i selve finalen. Selv skal Geir ri etappen i London den første helgen i august, og deretter Roma om lag en måned senere. - Og Scandinavian Vikings, de blir etter alle solemerker altså også å regne med i selve finalkeoppgjøret Praha i desember.

Vår mann Geir Gulliksen var blant også blant de 35 som kvalifiserte seg til lørdagens Longines Global Champions Tour Grand Prix de Prince de Monaco sponset av Sapinda. Med tiendedelene på sin side sikret irske Shane Breen/ Ipswich van de Wolfsakker seieren og karrierens største øyeblikk så langt – etter å ha vært i omhopping sammen med i alt seks ekvipasjer. Geir hentet på sin side ut den ti år gamle Emilion-datteren Exit of Ice Z ut over Frank Rothenberges krevende bane, og endte i nedre del av resultatlisten. Foreløpig leder LGCT-direktørfrue Edwina Tops-Alexander fra Australia an med 186 poeng, etterfulgt av de to britiske rytteressene Ben Maher og Scott Brash med henholdsvis 172 og 157 poeng.

Les mer om Global Champions League: 

Les mer om Longines Global Champions Tour med resultater fra Monaco: 
[ Gå til nyhetsoversikt ]

[ Gå til nyhetsarkiv ]