Hovedsamarbeidspartnere:

LGCT: Første etappe er i gang

Denne helgen retter mange spranginterisserte blikket mot Miami Beach, der første etappe av Logines Global Champions Tour går av stabelen. Foto: Stefano Grasso/ LGCT
Denne helgen retter mange spranginterisserte blikket mot Miami Beach, der første etappe av Logines Global Champions Tour går av stabelen. Foto: Stefano Grasso/ LGCT
(09.04.2016) 30 av de best rangerte sprangrytterne i verden  er på ny i gang med å kjempe om heder og ære under Longines Global Champions Tour. Denne helgen går sesongåpningen av stabelen på selveste Miami Beach.
Vår egen sprangnestor Geir Gulliksen er på plass i Miami Beach og følger spent med kolleger fra sidelinjen. Foto: Privat
Vår egen sprangnestor Geir Gulliksen er på plass i Miami Beach og følger spent med kolleger fra sidelinjen. Foto: Privat
Før dagens Grand Prix tar til under LGCT, varmes det bokstavlig talt opp på Miami Beach. Foto: Stefano Grasso/ LGCT
Før dagens Grand Prix tar til under LGCT, varmes det bokstavlig talt opp på Miami Beach. Foto: Stefano Grasso/ LGCT
Søndag går historiens første etappe i Global Champions Team League av stabelen  - med blant andre disse fem britisk/ amerikanske Miami Glory-rytterne klare til start på Miami Beach. Foto: Stefano Grasso/ LGCT
Søndag går historiens første etappe i Global Champions Team League av stabelen - med blant andre disse fem britisk/ amerikanske Miami Glory-rytterne klare til start på Miami Beach. Foto: Stefano Grasso/ LGCT
Tekst: Sille Kasin

Kun et lite stenkast fra vannkanten på Miami Beach, sørøst i USA i solskinnsstaten Florida, følger nå tilskuere og badende den spektakulære sesongåpningen av LGCT, som denne gangen blir arrangert for ellevte gang. Italienske Uliano Vezzani har fått æren av å bygge banene på den ikoniske sandstranden, der det eksklusive knippet av verdens 30 høyest rangerte ryttere fra hele 16 ulike nasjoner nå er på plass med flere av sine beste hester.

Hestesportens Formel 1

Eurosports Heidi Skar er ikke i tvil om at vi alle bør benke oss foran TV-skjermene allerede søndag kveld klokken 20:45 for å få med oss den første av de 15 etappene. I tillegg streames de prestisjetunge femstjerners klassene live via arrangørens offisielle nettside gjennom hele åpningshelgen.

Blant publikum på plass i den amerikanske solskinnsstaten finner vi blant andre en liten norsk delegasjon med Geir Gulliksen i spissen, og Heidi Skar selv gleder seg nærmest som et barn på julaften denne helgen, forteller hun entusiastisk:

- Logines Global Champions Tour er definitivt hestesportens Formel 1, den er selveste godteposen for alle oss hesteelskere. De 15 etappene i touren er lagt til steder der man tidligere bare har kunnet drømme om å arrangere sprangstevner. Det er rett og slett surrealistisk at publikumsmassene og flerfoldige millioner av tv-seere får oppleve hestesport på stranden i Miami Beach, midt i sentrum av Paris foran selveste Eiffel-tårnet, på de fasjonable båthavnene i Cannes og Monte Carlo, på rådhusplassen i Wien og foran slottet i Chantilly, for å nevne noen av destinasjonene. Vi snakker om crème de la crème. Her møtes verdens beste rytter og hester til dyst, prispengene er eventyrlige, og spenningsnivået er derfor særdeles høyt.

Eurosports erfarne kommentator er ikke i tvil om at vi virkelig har mye å glede oss over i forbindelse med LGCT videre fremover. Bare i april går det fire etapper, og først i november går siste etappe i årets tour av stabelen i Doha, Qatar. Og Heidi Skar, hun står klar til å kommentere dem alle, for Eurosport har sendinger fra alle 15 destinasjoner:

- Presidenten for LGCT, Jan Tops som også er initiativtaker og stifter, har gjort hestesporten synlig på en ny og særdeles kreativ måte. Han har virkelig satset og får stor oppmerksomhet – også utenfor hesteentusiastenes egne rekker, påpeker hun.

Revansjesugen, entusiastisk toer

Storbritannias Scott Brash er blant dem som er på plass i Florida, og har tidligere uttalt at sammenlagtseieren i LGCT er ett av sesongens store mål:

- Jeg er veldig, veldig heldig som får være en del av dette. Etappene i LGCT er virkelig helt spesielle stevner, og Miami Beach er en fantastisk arena.

Den velridende skotten sikret seg sammenelagtseieren i LGCT 2014 etter hele tre etappeseiere, og vant også sammenlagt i 2013. Bak tøylene på Hello Forever og Hello Guv’nor satser han nå denne gangen alt på å bedre fjorårets resultat, da han endte som nummer to sammenlagt.

I tillegg ser han frem til å kunne stille som lagrytter i årets nysatsning, Global Champions Tour League. 12 sammensatte lag med ryttere fra flere nasjoner skal kjempe seg imellom gjennom hele touren, inntil det endelige slaget om lagseieren sammenlagt står i Qatar i november. På hvert av disse lagene deltar minst én U-25-rytter:

- Jeg tror dette kan bli veldig, veldig spennende. Forhåpentlig blir dette minst like underholdende og morsomt som tennis, golf og Formel 1. Jeg tror sporten vår kan trenge noe helt nytt og annerledes som dette, og som forhåpentligvis også vil kunne åpne en hel masse nye dører til folk som vanligvis kanskje ikke engasjerer seg i sporten vår. Jeg tror det er veldig sunt. I tillegg er det kjempespennende å skulle ri på lag sammen med forskjellige utøvere som jeg ellers aldri ville ha drømt om å ri på lag med. Dette er noe helt nytt, som utvilsomt vil være nyttig for sporten vår. Og for de U25-rytterne som får være med på lagene, så er jo dette en fantastisk mulighet og også veldig viktig for å bringe den kommende generasjonen av ryttere opp og frem.

Mye og også nytt i vente

Nytt av året er også Mexico City som destinasjon. Allerede neste helg, i tidsrommet 15. – 17. april står gressarenaen ved Campo Marte klar til å ta imot verdens beste ryttere og hester, samt verdens heldigste publikum velkommen. Men først – topp spenning inneværende helg på selveste Miami Beach.

Så langt har britiske Ben Maher/ Aristo Z, italienske Emanuele Gaudiano/ Caspar 232 og de to tyske ekvipasjene David Willl/ Mic Mac du Tillard og Daniel Deusser/ Clintop 2 besørget klasseseiere på den kritthvite puddersanden i Florida. Senere denne lørdagskvelden, klokken 21:15 norsk tid, skal ett av de virkelig store slagene under første etappe av årets LGCT stå – i CSI5* 1,60 m Grand Prix over to omganger med eventuell omhopping, og med hele 500.000 Euro i premiepotten.

Og det andre slaget, det står altså også utvilsomt på Miami Beach søndag kveld norsk tid, da det sammensatte nasjonslaget fra Storbritannia og USA, Miami Glory med tidligere verdensener Scott Brash, USAs ledende rytter Kent Farrington og de to øvrige hjemmehåpene Georgina Bloomberg og Kimberly Prince, samt britiske up-and-coming Jessica Mendoza og de øvrige 11 nasjonslagene sparker i gang årets nysatsning, Global Champions Tour League - som den virkelige karamellen i godteposen.

LGCT nettside: 

Resultater: 

Les mer om Global Champions Team League: 

[ Gå til nyhetsoversikt ]

[ Gå til nyhetsarkiv ]